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Una nueva e increíble oportunidad de vida: Trasplantan el corazón de un cerdo a una persona en EU

Por: AFP

Un equipo de cirujanos estadounidenses trasplantó con éxito el corazón de un cerdo modificado genéticamente a un humano; una primicia mundial, informó la Universidad Maryland Medical School.

La operación se llevó a cabo el viernes. Demostró por primera vez que el corazón de un animal puede seguir latiendo en un ser humano sin un rechazo inmediato, explicó en un comunicado. 

El paciente, David Bennett, no era apto para un trasplante humano. 

Este habitante de Maryland de 57 años se halla bajo vigilancia médica para determinar cómo funciona el nuevo órgano. 

«Era morir o someterme a este trasplante. Quiero vivir. Sé que es un disparo en la oscuridad, pero es mi última opción», expuso un día antes de la operación quirúrgica. 

Bennett, quien pasó los últimos meses postrado en cama con una máquina de soporte vital, añadió: «Espero levantarme de la cama una vez que me haya recuperado». 

Una última posibilidad de vida

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) otorgó una autorización de emergencia para la cirugía la víspera de Año Nuevo.

Era la última posibilidad para un paciente que no era apto para un trasplante convencional. 

«Esta fue una cirugía revolucionaria y nos acerca un paso más a la solución de la crisis de escasez de órganos», dijo Bartley Griffith, quien trasplantó el corazón de cerdo. 

«Estamos procediendo con cautela. También somos optimistas porque esta primera operación quirúrgica en el mundo brindará una nueva opción importante para pacientes en el futuro», añadió.

El cerdo donante pertenecía a una manada que se había sometido a un procedimiento de modificación genética. Esta era para eliminar un gen que produce un azúcar que habría desencadenado una fuerte respuesta inmunológica y provocado el rechazo del órgano. 

La modificación corrió a cargo de la empresa de biotecnología Revivicor. Esta otorgó el cerdo utilizado en un innovador trasplante de riñón en un paciente con muerte cerebral en Nueva York en octubre. 

El órgano donado permaneció en una máquina para preservarlo antes de la operación quirúrgica. El equipo también usó un nuevo medicamento junto con otros fármacos convencionales contra el rechazo para suprimir el sistema inmunitario y evitar que rechace el órgano. 

Se trata de un compuesto experimental fabricado por Kiniksa Pharmaceuticals. 

Los trasplantes a través de la historia

Alrededor de 110,000 personas en Estados Unidos esperan actualmente un trasplante de órgano y más de 6.,00 pacientes mueren cada año antes de recibir uno, según cifras oficiales. 

Para satisfacer la demanda, las y los médicos se han interesado desde hace tiempo en el llamado xenotrasplante, o donación de órganos entre especies, con experimentos que se remontan al siglo XVII.

Las primeras investigaciones se centraron en la extracción de órganos de primates. Por ejemplo se trasplantó un corazón de babuino a un recién nacido conocido como «Baby Fae» en 1984, pero sobrevivió solo 20 días. 

Hoy en día, las válvulas cardíacas de cerdo se usan ampliamente en humanos y la piel de este animal se injerta en personas que han sufrido quemaduras.

Los cerdos son los donantes ideales debido a su tamaño, su rápido crecimiento, las camadas grandes y el hecho de que ya están disponibles, al ser criados como alimento.

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